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澎湖花火國立自然科學博物館和日本、澳洲學者合作,在澎湖海溝發現「澎湖原人」下顎骨化石,是台灣最古老的人類化石,也是直立人分布最東邊的關鍵證據。這一項重大發現,昨天登上國際頂尖學術期刊「自然通訊雜誌」(Nature Communications)。

科博館和日本、澳洲學者澎湖花火節2015合作,在澎湖海域發現距今約四十五萬至十九萬年前的澎湖原人化石。其下顎骨化石模型(前)與北京直立人下顎骨化石模型(中)比較,更為粗壯、原始,是因台灣資源豐富,讓澎湖原人與世無爭,才能保留原始直立人特徵。 記者鄭超文/攝影
分享科博館定期打撈發現
四年前科博館在定期打撈中發現人骨化石,地質學組主任張鈞翔發現此人骨下顎光滑、牙齒粗壯,很不尋常,因此找東海大學理學院長林良恭,以及日本國立科學博物館、京都大學、御茶水大學和澳洲學者合作研究。
具有發達粗壯下顎骨
團隊判斷,此次發現的澎湖原人澎湖花火節2015時間已是成年個體,具有發達粗壯的下顎骨,以及發達膨大的第二臼齒,約距今四十五萬年至十九萬年前,比台灣過去發現的左鎮人更古老。
且推測,澎湖原人身高約一百六十公分,體重六十公斤,性別難以判斷。特別的是,澎湖原人雖比北京直立人更接近現代人,但下顎骨和牙齒卻更為粗壯、特徵更原始。
台灣是「避難桃花源」
張鈞翔說,通常人類演化會隨時間改變,下顎骨由粗厚變得細薄,牙齒也會從粗壯變細小;但澎湖原人卻沒有改變原始特徵,凸顯冰河時期,包括直立人在內的動物,從歐亞大陸遷徙到台灣時,台灣的豐富多樣資源,成為這些生物的「避難桃花源」,才能讓澎湖原人過著與世無爭的生活,保留原始直立人的特徵。
直立人後來全數滅絕
用雙腳走路的「2015澎湖花火節」是一百八十萬年前從非洲出來的人種,之後不斷演化。八十萬年前的印尼爪哇人及四十五萬年前到七十五萬年前的北京人,都屬於直立人。直立人後來全數滅絕。十萬年前出現具有語言、文化的「現代人」,過去在台灣發現最古老的人骨化石,是距今約兩萬年的左鎮人。
澎湖原人下顎骨化石二月起在科博館展出。
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